La central de energía termosolar concentrada contribuirá significativamente al objetivo de Israel de hacer que el 10% del suministro de electricidad del país sea con energías renovables para 2020, y el 17% para 2030, según el ministro de Energía, Yuval Steinitz.
El mayor proyecto de energías renovables en Israel, una gran central de energía termosolar cerca de Ashalim en el Negev, fue inaugurado el jueves en una ceremonia a la que asistieron el ministro de Energía, Yuval Steinitz, y altos funcionarios gubernamentales y empresariales.

Central termosolar Ashalim

Photo of Ashalim thermo-solar power station mirror arrays by Gilad Kavalerchik/Negev Energy

Con una extensión de aproximadamente 390 hectáreas, más grande que la ciudad de Givatayim, la instalación de energía termosolar de 121 megavatios suministrará electricidad a aproximadamente 70.000 hogares en Israel, o aproximadamente el 0,75% de toda la electricidad generada en Israel.
La termosolar de $ 1.13 mil millones fue realizada por una asociación público-privada (PPP) y construida por Negev Energy, una compañía de Shikun & Binui Renewable Energy, el fondo de inversión israelí Noy Fund y el grupo de ingeniería español TSK. Noy Fund y TSK se unieron al proyecto en abril de 2016 después de que la compañía española Abengoa, un ex socio del proyecto, se declarara en quiebra por causa de los recortes en España del gobierno del PP presidido por Rajoy.

«Si nuestro principal objetivo en el pasado era suministrar energía en Israel, a la economía e industria israelíes, y la salud pública era quizás secundaria, hemos cambiado nuestra perspectiva», dijo Steinitz. «El objetivo principal ahora es suministrar energía, pero también limpia y asegurarnos de que reduzcamos en lugar de aumentar la contaminación del aire».

La termosolar, dijo Steinitz, contribuirá significativamente al objetivo de Israel de hacer que el 10% del suministro de electricidad del país sea renovable para 2020, y el 17% para 2030. A plena capacidad, la central termosolar reducirá aproximadamente 245.000 toneladas de emisiones de dióxido de carbono de combustibles fósiles, equivalente a sacar 50.000 vehículos de la carretera.

«Vamos a cumplir nuestro objetivo el próximo año, pero ya estamos considerando aumentar la meta para 2030 y aumentar el volumen de energías renovables», dijo Steinitz. “Esto está siendo examinado por la Autoridad de Electricidad.

“En el futuro cercano, terminaremos el uso de carbón y otros combustibles contaminantes en Israel todos juntos, cerraremos las turbinas de carbón en Hadera y más tarde en Ashkelon. Será solo gas natural y energías renovables, principalmente sistemas solares ”.

A diferencia de las centrales de energía fotovoltaica (PV) cercanas, que convierten directamente la luz solar en electricidad, la central de energía termosolar cerca de Ashalim absorbe energía solar a través de más de 450.000 espejos parabólicos giratorios, formando canales largos y bucles colectores. El aceite sintético dentro de los circuitos se calienta a 390 °C, y al usar intercambiadores de calor, la energía térmica se mezcla con agua para alimentar turbinas de vapor y producir electricidad.

La central de energía termosolar es la única instalación en Israel que también puede producir energía durante la noche. Hogar de uno de los sistemas de almacenamiento de sales fundidas más grandes del mundo, la termosolar puede proporcionar 4,5 horas adicionales de energía limpia a plena capacidad después del atardecer o durante el mal tiempo.

La instalación se encuentra junto a dos centrales solares fotovoltaicas adicionales y los tres proyectos cerca de Ashalim cuentan con una capacidad combinada de 250 megavatios de energía. La vecina central de energía termosolar Megalim de 121 megavatios, construida por General Electric, cuenta con la torre de concentración de energía solar (CSP) más alta del mundo.

«Cuando nuestros padres llegaron a Israel no había leche ni miel, solo había desierto y pantanos. Secamos los pantanos y ahora tomamos algo que era árido y seco, y lo convertimos en un recurso», dijo Naty Saidoff, el controlador. parte interesada de Shikun y Binui.

“Israel convirtió el agua salada en agua dulce y la maldición del sol en una bendición. Las personas que encienden su aire acondicionado en Tel Aviv tienen el poder de refrescarse con el sol del desierto «.

Negev Energy, comisionado por el Estado de Israel en un contrato de concesión de construcción-operación-transferencia (BOT) de 28 años, operará la termosolar durante 25 años después del comienzo de las operaciones. Toda la electricidad generada por la central se venderá a la Corporación Eléctrica de Israel.

La construcción y operación de la instalación requirió el empleo de cientos de empleados locales, incluidos muchos de las comunidades beduinas cercanas en el Consejo Regional de Ramat Negev. Más del 50% de los empleados de la construcción eran de regiones del sur de Israel.

«Un proyecto de construcción regular requiere docenas de permisos, pero aquí se requerían miles de permisos», dijo Eran Doron, alcalde del Consejo Regional de Ramat Negev. «Para nosotros, fue un gran desafío, pero lo hicimos con alegría porque sabíamos que somos parte de algo mucho más grande, parte de esta importante visión de hacer que Israel sea más verde y limpio».