El Departamento de Energía de los Estados Unidos (DE) ha concedido al promotor de energía solar de concentración, Heliogen, 39 millones de dólares para construir y gestionar una central CSP de 5 MW con ciclo de potencia de CO2 supercrítico (sCO2) y almacenamiento de energía térmica. Heliogen asignará 31,1 millones de dólares al proyecto.

El proyecto incluirá un campo de helióstatos de reciente construcción y actuará como central de demostración del ciclo de energía y el sistema de almacenamiento de sCO2 integrado. La central limitará la temperatura de entrada de la turbina a 600 °C para poder utilizar las aleaciones de acero inoxidable que se encuentran ampliamente disponibles.

El promotor estadounidense Heliogen utiliza la calibración autónoma de los helióstatos para aumentar la precisión solar en el receptor y para hacer frente a las temperaturas extremas.

“Este proyecto generará datos operacionales reales de un ciclo de energía de CO2 impulsado por el almacenamiento de energía térmica, a fin de permitir la adopción comercial de esta novedosa tecnología”, dijo el DE.

La empresa emergente californiana Heliogen ha desarrollado un sistema de helióstatos autónomos que utiliza cámaras y un software avanzado de visualización por ordenador para alinear los helióstatos con mayor precisión y aumentar la eficiencia solar. Las pruebas han demostrado que el incremento en la precisión puede propiciar temperaturas superiores a los 1.000 °C.

Varios equipos de investigación de ámbito mundial están desarrollando nuevos diseños de CSP de alta temperatura para aumentar la eficiencia de la conversión de energía y reducir así los costes.